Bucuria de a calatori

Impresii din vacantele traite si povestite de Ileana


5 comentarii

Prin Scotia – Scurt popas la Aberdeen, „Orasul de Argint”


(continuare de aici)

Aberdeen – “Orasul de argint, cunoscut si ca “Floarea Scotiei” – este un oras foarte pitoresc, situat pe coasta de rasarit a Marii Nordului, intre raurile Dee si Don. Micul popas pe care l-am facut la Aberdeen m-a facut sa imi incite curiozitatea si interesul de a reveni acolo pentru o vizita mai lunga…Dar deocamdata, in acea dupa-amiaza tarzie, insotita la un moment dat de o alta repriza scurta de ploaie “Made in Scotland”, alaturi de grup si de ghidusa noastra Alexandra (Agentia de turism Holiday Boutique) ne-am bucurat de o strasnica plimbareala prin centrul „Orasului de Argint”.

De cum am patruns pe strazile sale largi, strajuite de cladiri istorice una si una, ce poarta mantia arhitecturii cu care deja ma obisnuisem, am constatat repede de unde i se trag cele doua nume: de la culoarea gri a pietrei de granit din care sunt ridicate cladirile vechi, granit care luceste ca argintul, sub razele soarelui si de la splendidele parcuri si gradini unde abunda florile multicolore si verdele arborilor. Nu mult mi-a trebuit ca sa-mi dau seama ca Aberdeen este un oras modern si plin de viata, cu o vibratie tinereasca si stralucitoare. Si in plus se bucura de ceva anume, special, doar al lui: la est se intind unele dintre cele mai mari si frumoase plaje din Scotia. Aberdeen este al treilea oras ca marime din Scotia si de aici se poate pleca in excursii in Parcul National Cairngorm si Royal Deeside. De asemenea, in apropiere se gaseste localitatea Balmoral cu renumitul Castel Balmoral dar si alte castele, intinse pe coasta Aberdeenshire. Si pentru iubitorii whisky-ului, Aberdeen poate fi un punct de plecare spre excursii pentru a vizita diverse distilerii, zona fiind de vis frumos si puternic aromat, pentru pasionatii acestei licori scotiene traditionale.Orasul Aberdeen a primit titlul de burg regal inca de pe vremea regelui David I, care a ajutat foarte mult la dezvoltarea economica a asezarii. Cu o istorie bogata si uimitoare ce se intinde din vechime, Aberdeen a fost dintotdeauna un important centru pentru comert si pescuit, avand un port care a reprezentat un mare atuu si in timp scurt a luat o mare amploare. Astazi, portul din Aberdeen este cel mai mare si cel mai important din Scotia. In timpul razboaielor de independenta, orasul a fost sub ocupatia engleza, inainte ca regele Robert Bruce la inceput de secol 14 sa atace castelul din Aberdeen si sa-l distruga. El a continuat sa masacreze armata engleza si a preluat orasul predandu-l locuitorilor sai. In decursul vremii, au avut loc mai multe razboaie in oras, iar spre mijlocul secolului 17, razboaiele celor trei regate au fost duse de armata regalista. La finalul razboaielor, orasul s-a confruntat cu o mare epidemie de ciuma bubonica, ce a omorat cel putin un sfert din populatia orasului dar acesta a reusit sa se ridice si sa-si croiasca propriul sau destin. Aberdeen a cunoscut o mare inflorire odata cu descoperirea petrolului in Marea Nordului in anii ’70 ai secolului trecut. Astazi acolo se gasesc aproximativ 50 de campuri petroliere. Orasul nu mai este cunoscut doar pentru pescuit si constructii navale sau industria de textile si a producerii whisky-ului. Aberdeen a cunoscut o mare dezvoltare in cadrul high tech si cercetare in domeniul agriculturii si, bineinteles, a petrolului. Datorita extractiei „aurului negru”, importanta economica a orasul a crescut foarte mult, ajungand unul dintre cele mai puternice opt orase din Marea Britanie. Aberdeen este un centru economic de „super oras”, cu un nivel de trai ridicat, care impinge inainte dezvoltarea economica a tarii. De asemenea, pescuitul a ramas o ramura foarte importanta a economiei, ca si granitul, Gray Granit, care a fost o afacere foarte profitabila, datorita faimoasei pietre gri care s-a extras de la cariera de piatra Rubislaw. Granitul s-a folosit foarte mult la ridicarea cladirilor din oras, la pavarea strazilor si alte lucrari la diverse monumente. Granitul din Aberdeen s-a utilizat si in alte orase din Regatul Unit, precum Londra, la construirea unor cladiri celebre, cum sunt Palatul Parlamentului si Podul Waterloo.  Pe scurt, Aberdeen si-a capatat notorietatea speciala si unica datorita gradinilor sale splendide si a cladirilor cenusii, ce stralucesc in argintiu sub bataia  soarelui scotian. Aberdeen este, poate, locul ideal pentru pasionatii de horticultura si gradinarit dar si pentru iubitorii de fotografii…pentru ca orasul ofera o paleta larga de peisaje absolut incantatoare, de la strazile decorate cu cladiri semete, pana la gradinile inflorate si pastelate. Si, nu in ultimul rand, plaja intinsa de la Marea Nordului…un tablou marin pe care eu il ador oriunde m-as afla! ❤Pentru ca am avut foarte putin timp la dispozitie, dupa o zi extrem de incarcata, cu vizite la doua castele importante din Scotia, ghidusa noastra dragalasa ne-a plimbat mai mult prin centrul orasului. Astfel, ne-am pornit plimbarea din Mercat Cross, situat in inima orasului, foarte aproape de Castlegate, unul dintre cele mai bune locuri de unde poti pleca la descoperirea orasului. Mercat Cross reprezinta punctul central din oras, de fapt este „piata centrala”, asa cum au avut multe orase scotiene, locul unde se ridicau cruci medievale, fiind un simbol stravechi al dreptului de a face comert. Aici era locul in care se adunau comerciantii cu produsele lor. Mai tarziu a devenit locul in care s-au desfasurat diferite evenimente publice, ca adunari sau executii. Stiti voi: in piata mare, la stalpul infamiei…Desi aceste obiceiuri au apus de mult, crucile care au supravietuit trecerii timpului merita sa-si pastreze pozitia privilegiata in inima orasului. In Aberdeen, Mercat Cross este denumirea scotiana a „crucii pietii” care in epoca medievala se gasea in centrul orasului si reprezenta simbolul prosperitatii. Monumentul nu are neaparat forma crucii. Este o coloana de piatra cu un ornament in varf sub forma de cruce iar baza este formata dintr-o „casa a crucii”, un ornament sculptat tot in piatra, cu arcade ample. De jur imprejur sunt sculptate medalioane cu figurile regilor dinastiei Stuart, incepand cu James I pana la regina Mary Stuart a Scotiei.Muzeul Tolbooth de la Castlegate (Tolbooth Museum) se afla tot in centrul vechi, in imediata apropiere a lui Mercat Cross. Ca infatisare mi-a aparut ca un castel impozant, cu un turn inalt si patratos, cu ceas pe toate fatadele si cu alte patru turnulete rotunde pe fiecare colt. Dar acolo nu este niciun castel, ci doar turnul Tolbooth, din secolul 14, care de-a lungul vremii a servit si ca primarie si ca inchisoare. Este cea mai veche cladire din Aberdeen si astazi acolo functioneaza un muzeu important cu colectii pretioase care prezinta vizitatorilor modul cum s-au dezvoltat criminalitatea si pedepsele aferente. Printre exponate, am inteles ca foarte interesante ar fi de vazut celulele din secolele 14-17 dar si crunta lama a ghilotinei orasului.Din inima targului medieval am pornit pe Union Street, strada principala, intesata cu cladiri monumentale construite in acel granit stralucitor, ce au la parter magazine celebre, cateva librarii cu renume dar si multe pub-uri si cafenele chic. Union Street este raiul cumparaturilor din Aberdeen si a fost construita pentru a descongestiona strazile laterale inguste. Astazi este un adevarat bulevard in care poti cu usurinta sa descoperi cateva taine ale orasului. Pe drum am intalnit, cum era de asteptat si cateva monumente care-i reprezinta pe inaintasii scotieni si englezi. Dar si impresionantul mall Trinity Center. Ce-as fi mai tras doar o scurtissima ocheada…sau mai multe pe acolo, macar de curiozitate, asa… 😉 De pe Union Street, am virat la stanga si am intrat pe un domeniu inverzit, aranjat atat de frumos si ingrijit. Ma aflam in St. Nikolas Kirkyard, unde sa gaseste istorica si mareata Biserica St. Nicholas. Astazi este cunoscuta sub titulatura de St. Nikolas Kirk si face parte atat din biserica Scotiei cat si a Marii Biserici Reformate. Biserica este foarte veche si a fost atestata pentru prima data in a doua parte a secolului 12. Biserica poarta numele Sfantului Nicolae, care a fost ales patronul spiritual al orasului. Biserica a fost extinsa in secolul 15 si este una dintre cele mai mari lacasuri sfinte din Scotia medievala.  Turnul cu ceas adaposteste 36 de clopote, care au fost adaugate noului turn din granit care se inalta semet pana la cer. O latura a sfantului lacas a fost ridicata in stil italian si alta in stil gotic renascentist. Fiind deja foarte tarziu, cum era de asteptat, am gasit biserica inchisa.

Printre vegetatia bogata a parcului central, am intrezarit turnurile de la Bisericile Reunite ale Britaniei si Irlandei (The Churches of Britain and Ireland), un important lacas sfant din Scotia. Dar in Aberdeen, cel mai important loc sfant este Catedrala St. Machar. Acest sfant ar fi fost trimis de Sfantul Columba ca sa construiasca o biserica pe un teren plin de verdeata, la o margine de mare, unde estuarul unui rau desena forma  unui toiag. Se pare ca Sfantul Machar ar fi gasit aici acest loc care se potrivea conform descrierii. Desi prima constructie a bisericii dateaza de foarte mult timp, cele mai multe parti au fost ridicate prin secolele 15 si 16. De-a lungul vremii, biserica a suferit multe distrugeri si reconditionari.In drumul nostru am intalnit alte lacasuri sfinte dar si unele transformate in adevarate pub-uri, adevarate locuri de distractie, foarte decorative, n-am ce zice, la fel ca in Edinburgh sau Dublin in Irlanda. Am intrat de curiozitate si la Aberdeen  intr-un astfel de „lacas” al distractiei si…wow! acolo parea a fi castelul ororilor, gen Dracula sau ceva foarte asemanator. 🙂 Mi-ar fi placut sa fi avut mai mult timp la dispozitie pentru a sta acolo, sa „adulmec” mai mult atmosfera aceea incarcata de „pacate nevinovate”. Oricum, cu siguranta meniul trebuie sa fi fost tare apetisant si „juicy”. 🙂Am trecut pe langa o cladire cu un aspect de biserica si intrare ca intr-un templu,  Arts Center and Theatre Aberdeen si am aruncat o ocheada spre St. Andrew Cathedral, biserica episcopala scotiana, care, cu siguranta ar fi meritat vizitata si pe interior.Dar poate cea mai frumoasa si impresionanta cladire din Aberdeen este Marischal College. La vizita noastra in oras, acolo se construia de zor, zona fiind restrictionata. Dar am reusit sa o vad de la o distanta destul de buna si sa ma impresioneze. Marischal College a fost fondat spre sfarsitul secolului 16 si a devenit a doua universitate din Aberdeen. Prima, King’s College fusese ridicata un secol mai devreme. Cele doua colegii au fuzionat in anul 1860 pentru a forma Modern Universtity of Aberdeen. Constructia cladirii actuale a Colegiului Marischal a fost inceputa in anii 1830 si s-a finalizat la inceputul secolului 20. Aceasta ultima constructie a facut din Marischal College a doua cladire de granit din lume. Astazi, universitatea si-a mutat cele mai multe din specializari in campusurile mari din Old Aberdeen iar cladirea colegiului este inchiriata de consiliul municipal, acolo functionand primaria orasului. O mica parte din cladire este rezervata Muzeului Marischal, care prezinta expozitii inchise, disponibile pentru vizualizari online, fiind prezentat ca un muzeu virtual.Aberdeen are multe alte locuri de vis, alte obiective turistice demne de vizitat, precum Gordon Highlanders Museum, care gazduieste o importanta colectie de uniforme, medalii, documente si amintiri care redau istoria marelui si gloriosului Regiment Highland, renumit in razboaiele napoleoniene pana la operatiunile din Irak si Afganistan din zilele noastre. Parcul Duthie este o alta destinatie de top din Aberdeen. Este situat pe malul raului Dee si se intinde pe o suprafata apreciabila, adapostind impresionantele gradini de iarna David Welch, ce detin cea mai mare a doua colectie de cactusi giganti si bromelii din Marea Britanie. Este cea de a treia cea mai vizitata gradina din Regatul Unit. In Duthie Park se organizeaza tot felul de evenimente culturale in aer liber. Alaturi se afla gradina japoneza care a fost deschisa in anul 1987 pentru a celebra victimele bombardamentelor de la Hiroshima si Nagasaki. Alte obiective din Aberdeen ar mai fi: Muzeul Maritim, Castelul Craigievar, Gradinile Johnston, Capela Kings Collage si, probabil multe alte locuri incarcate nu doar de istorie dar si de multa frumusete scotiana, pe care am inceput sa o ador.

Usor, usor am ajuns din nou in piata centrala, la Mercat Cross si am reusit sa o conving pe ghidusa ca inainte de a parasi orasul sa mergem macar pe repede inainte sa vedem plaja din Aberdeen. Chiar nu se putea sa fim acolo, atat de aproape de Marea Nordului si sa nu o vedem…La rasarit de centrul orasului Aberdeen si la nord de port se gaseste intinsa plaja cu nisip Aberdeen impreuna cu esplanada. Faleza se intinde de-a lungul plajei care se afla intre port si raul Don. Noi am facut un scurt popas in partea sa sudica, unde am descoperit un centru de agrement si parcul de distractii Queens Link, cateva magazine si restaurante, inchise nu doar de la picurii reci de ploaie cat mai ales datorita orei tarzii. Dupa o scurta rafala de ploaie originala scotiana, am reusit sa ma aflu pe intinsa plaja din Aberdeen, privind marea in ochii ei atat de albastri si curati, la asfintit de soare, prin micul curcubeu care si-a arcuit aripile multicolore pe cerul inserarii. Va scriu sincer, dragii mei, acolo am trait cel mai intens bucuria de a calatori in acea zi frumoasa de iunie, o alta zi care fusese impanata cu atat de multe locuri splendide din Scotia, adevarate comori nepretuite pe care mi le-a daruit aceasta tara nebanuit de frumoasa si bogata in locuri stravechi, incarcate de istorie si tot felul de alte si alte minunatii. Acolo, la Aberdeen, pe malul marii am simtit cel mai puternic marea mea implinire sufleteasca din acea vacanta.<3 Am avut senzatia ca visez, ca nu ma aflu acolo…Si totusi, atunci, la acel ceas de seara ma aflam pe o plaja, undeva, la Marea Nordului, departe de casa. Eram la Aberdeen, in fascinanta Scotie.Iata ca s-a terminat inca o zi din mini-vacanta mea petrecuta pe taramurile fascinante ale batranei Scotii. Dupa noaptea care punea stapanire peste intregul tinut a sosit si ultima zi. Oh! Aveam sa plecam acasa…Da, dar povestea mea scotiana inca nu se incheiase. Mai aveam ceva treaba prin Scotia. 😉 Daca vreti sa stiti pe unde am mai haladuit in ultima mea zi scotiana, va invit sa-mi fiti alaturi si data viitoare…care sper sa vina cat mai curand. Pana atunci, insa…

Va  multumesc pentru ca m-ati citit si sper ca impresiile mele sa va fie cat mai de folos cand veti poposi in Aberdeen, „orasul de argint”. Va garantez ca o sa va placa si poate veti fi mai norocosi decat mine si veti reusi sa petreceti mai mult timp in oras. Si, poate, va veti povesti aventurile. Eu sigur vi le voi citi cu mare drag si placere si ma voi bucura alaturi de voi, dragii mei cititori-calatori. Imi doresc o revedere cu Aberdeen, o revedere care sa tina vreo 3 zile…macar! 🙂

Vacante de vis oriunde si oricand!

Articol scris de Ileana

 

 

 

Reclame