Bucuria de a calatori

Impresii din vacantele traite si povestite de Ileana


3 comentarii

Prin Scotia – Castelul Stirling, cheia simbolica a Scotiei


(continuare de aici)

Daca inima simbolica a Scotiei este socotit Castelul Edinburgh, cheia simbolica a Scotiei este considerat Castelul Stirling, datorita asezarii sale foarte strategice, pe o culme stancoasa si inalta, Castle Hill, situata in imediata apropiere a localitatii Stirling, la granita dintre tinuturile Lowlands si Highlands, pe Firth of Forth.

A patra zi a mini-vacantei petrecuta pe plaiurile incantatoare scotiene a debutat cu o vizita foarte interesanta la Castelul Stirling, o adevarata capodopera a vremilor trecute din istoria greu incercata a Scotiei. Castelul Stirling este cel mai mare si poate si cel mai important castel din Scotia, atat din punct de vedere istoric dar si arhitectural. Castelul m-a intampinat cu statuia semeata a regelui Robert Bruce de pe esplanada si cu zidurile sale groase din piatra, dispuse pe doua randuri. Castelul este inconjurat pe trei laturi de stanci abrupte, ceea ce i-a conferit din start o pozitie defensiva puternica. Aceasta pozitie, poate chiar agresiva la un moment dat, a facut din castel o importanta fortificatie in intreaga regiune inca din primele momente ale existentei sale. In fapt, istoria Scotiei are la baza doua stanci: Edinburgh si Stirling, un fapt incontestabil care reflecta clar si fara tagada importanta casei regale scotiene a dinastiei Stuart (Stewart) si a resedintei acestora, in principal Castelul Stirling. Prin pozitionarea sa, Castelul Stirling a fost locul ideal si cel mai protejat in care au crescut copiii familiei Stuart, fiind mult mai sigur decat Castelul Edinburgh. De la inaltime, Stuarzii au reusit sa controleze mult mai bine intreaga regiune din jurul castelului, sa-si vada din timp si de la distanta dusmanii si sa le pregateasca o primire pe masura celor care au incercat sa ii atace.

Am intrat in castel, trecand pe sub poarta boltita si am patruns in prima curte, un fel de antecamera, unde pe stanga se afla casa de bilete si alte cladiri administrative. Am trecut pe sub o alta poarta si pe un culoar rasucit si apoi am intrat in curtea principala – Outer Close. Aici mi-au aparut in fata cladirile principale ale castelului – Great Hall, Great Kitchen, Royal Palace si pe dreapta Grand Battery. Intrand in alta curte – Inner Close, am dat de Royal Chapel, o alta latura a palatului regal care gazduieste Stirling Head Gallery si Regimental Museum. Pe extrema dreapta se intind cladirile ce formeaza Tapestry Studio.  Castelul este imbratisat de un gazon perfect ingrijit – esplanada – pazit cu credinta straveche de statui ale inaintasilor iar pe stanga, se intinde si o gradina minunata, Queen Ann Garden. Din prima ocheada mi-am dat seama ca aici este vorba de un castel in toata puterea cuvantului, un castel cu mare greutate, un castel foarte “voinic” si inzestrat cu multe cladiri vanjoase, in interiorul carora s-au desfasurat poate, cele mai importante si zbuciumate evenimente ale regalitatii scotiene, care le-au marcat destinele pentru totdeauna si au faurit istoria Scotiei. Cele mai multe dintre cladirile castelului dateaza din secolele 15 si 16 dar nu pot fi uitate nici primele fortificatii ridicate inca de la inceputuri, in secolul 12, ca si cele cateva structuri ale secolului 14, astazi marturii vii ale indelungatei sale existente. De asemenea, castelul este incercuit de gradini largi, bogate cu gazon si decoratiuni florale deosebite, ceea ce ii daruiesc plus valoare impunatorului castel, prin minunatele privelisti ce pot fi admirate din inaltimile sale. Intreaga zona din jurul castelului pulseaza de frumusete naturala. Cu siguranta, cei care au pus piatra de temelie la Stirling, au luat in considerare si peisajul inconjurator foarte generos. Imaginea idilica a castelului privit pe acele stanci m-a indemnat iarasi la visare si abia am asteptat sa intru in incaperile sale pentru a-i asculta povestile fascinante. Si, bineinteles ca dupa aceea am avut timp suficient sa savurez din plin o plimbare binefacatoare si prin Edenul castelului.Prima atestare oficiala a Castelului Stirling dateaza din jurul anului 1110, cand regele Alexandru I a ridicat pe stanca o capela. Dupa moartea regelui, aici s-a stabilit un centru regal iar in timpul domniei lui David I, castelul a devenit si un important centru administrativ pana spre sfarsit de secol 13, la moartea lui Alexandru al-III-lea. Moartea sa a declansat o criza de succesiune si astfel regele Angliei de atunci, Edward I a fost invitat sa arbitreze pretendentii la castel. Dar el a cerut ca Stirling sa fie pus sub controlul sau si l-a ales pe lordul John Balliol ca negociator. Acesta a refuzat sa se supuna cererilor lui Edward, astfel ca in anul 1296, regele a invadat Scotia si astfel au inceput razboaiele de independenta ale Scotiei, care au durat 60 de ani. In anul 1307, regele englez a murit iar Robert Bruce a devenit regele scotienilor. In bataliile care au urmat, el a reusit pentru o perioada sa tina departe de castel armata engleza. Intre timp, Edward Bruce, fratele regelui a fost asediat la Stirling de armata engleza si Sir Philip Mowbray i-a propus o intelegere: ca va renunta la castel daca il va elibera pana in vara lui 1314. Bruce a fost de acord si s-a retras. In vara urmatoare, armata engleza condusa de Edward al-II-lea a incercat sa salveze castelul. Dar fortele regelui Robert au intalnit armata engleza care a suferit o infrangere decisiva. Astfel, Mowbray a fost obligat sa isi tina cuvantul si a inmanat castelul scotienilor. Regele Robert the Bruce a ordonat slabirea castelului pentru a preveni reocuparea acestuia de catre englezi. Dar cel de-al doilea razboi de independenta al Scotiei a gasit castelul ocupat de englezi. Astfel, lucrarile la castel au fost reluate dar cu mici modificari fata de constructia care era deja ridicata. Castelul Stirling a trait perioada sa maxima de inflorire a stilului arhitectural in timpul Renasterii cand practic, acesta a renascut pe vechea sa temelie. Aproape toate clădirile actuale din castel au fost construite intre 1490 și 1600, cand Stirling s-a dezvoltat ca centru regal principal de catre regii Stewart, incepand cu James IV, James V și James VI. Arhitectura acestor cladiri noi prezinta o combinatie eclectica a influentelor engleze, franceze și germane, reflectand ambitiile internaționale ale dinastiei Stewart (Stuart). Astfel, regele James  al-IV-lea a ordonat realizarea unei curti cu puternice influente renascentiste, ceea ce a facut din Castelul Stirling un adevarat palat european. De asemenea, in timpul domniei sale s-au ridicat Great Hall si Old King Palace si s-a renovat  Royal Chapel. In urma unei batalii, James al-IV-lea si-a pierdut viata si in pofida vremurilor neprielnice, lucrarile de la castel au fost continuate de fiul sau, regele James al-V-lea. Intre timp, el a inceput constructia Palatului Regal dar din nefericire a murit de tanar si a lasat neterminate toate lucrarile de la castel, pe care le-a continuat apoi vaduva lui, regina Mary de Guise. Celebra Mary Stuart, fiica lui James al-V-lea, a fost adusa la Castelul Stirling pentru a fi mai bine protejata si in anul 1543 a fost incoronata in capela regala, ca regina Maria a Scotiei. Destinul acesteia si notorietatea castigata in istoria Scotiei atrag la Stirling foarte multi turisti pasionati de istorie dar si de povestile fascinante ale dinastiei Stuart. Datorita mai multor ostilitati, regina a parasit Scotia si, ulterior a revenit la castel doar in vizite. Intre timp, castelul si-a schimbat menirea si s-a transformat intr-o fortareata, fiind folosit mai mult ca inchisoare si centru militar. Dar spre mijlocul secolului 17, noul rege Charles I a dat ordin sa se restaureze cladirile principale in scopul venirii sale pentru a locui la castel. Intre anii 1630-1640, Castelul Stirling a trait una dintre cele mai frumoase si linistite perioade, ferit de conflicte si razboaie. Regele Charles al- II-lea a fost ultimul monarh care a locuit la Castelul Stirling. Pe parcursul vremii, castelul a mai suferit pierderi, traind alte perioade nefaste cand au fost distruse partial zidurile de aparare. In secolul 20, Castelul a intrat intr-o renovare generala de proportii, facandu-se eforturi sustinute de catre autoritatile de atunci. Astazi, Castelul Stirling este o atractie turistica de 5* din Scotia si este vizitat de turisti din lumea intreaga, fiind al doilea castel, ca importanta, notorietate si numar de vizitatori, dupa Castelul Edinburgh. Dupa unii, este considerat chiar primul, datorita pozitiei sale privilegiate, intr-o zona naturala deosebita. Si, impreuna cu stilul arhitectural al cladirilor, cu grandoarea si frumusetea gradinilor, Castelul Stirling pare desprins din Evul Mediu si imprastie un puternic parfum regal pe care l-am simtit din primul moment cand am pasit pe stravechile sale alei pietruite.

Bineinteles ca am vizitat toate cladirile castelului si am inceput cu Great Kitchen. Aici se pregateau mesele bogate pentru marile festinuri ale regalitatii. Astazi marea bucatarie isi intampina oaspetii cu tot felul de “bunatati” asezate pe platouri intinse. Privindu-le, chiar daca nu sunt reale si satul sa fii si tot te poate apuca foamea…macar, asa, sa ciupesti ceva doar de pofta… 🙂 Apoi am patruns in Great Hall (Sala Mare) construita la sfarsitul secolului 15, pe vremea regelui James al- III-lea. Aceasta sala inalta, cu alura gotica si tavan cu grinzi suspendate a fost creata ca loc pentru diverse ceremonii si adunari ale Parlamentului iar la spre sfarsitul secolului 19 a fost transformata in garnizoana. Langa Sala Mare se afla Royal Chapel, care a fost renovata de James al-VI-lea, in 1594, special pentru botezul fiului sau.Un loc deosebit din Castelul Stirling este Regimental Museum (The Argyll and Sutherland Highlanders Museum), un muzeu pe care, bineinteles l-am vizitat cu o mare placere si interes. Aici sunt prezentate arme, documente din timpul bataliilor din primul razboi mondial, uniforme militare si costume traditionale, decoratii, tablouri si multe alte obiecte deosebite. Mi-a placut Royal Dining Room, camera unde se adunau ofiterii pentru a manca si, probabil pentru a pune tara la cale… A venit randul sa vizitam Royal Palace, a carei constructie a fost inceputa de regele James al-V-lea in anul 1530 si terminata in 1540. Este piesa de rezistenta a castelului, parerea mea, bineinteles! Conform unei placute de la intrare, Palatul lui James al-V-lea a fost redeschis in iunie 2011 de catre Majestatea Sa Regina Elisabeta a-II-a, dupa ani de reconditionari masive si foarte costisitoare. Sala de audienta nu este deloc impopotonata ci dimpotriva, decoratiunile sunt simple, cu un brau pictat discret pe partea superioara a peretilor. In schimb, tavanul este decorat cu medalioane din lemn unde sunt pictate capetele incoronate ale Scotiei iar pe pereti, deasupra semineului stau la mare cinste tapiserii cu unicorni si blazonul regal.In palat am intalnit personaje costumate fie in strajeri sau in domnite, ofiteri de curte sau slujitori care ne-au primit cu zambetul pe buze si ne-au facut sa traim cateva clipe din viata noastra, a secolului 21, in viata secolului 16. Bineinteles ca nu am pierdut ocazia de a ma poza cu un bodyguard al palatului, o alta amintire originala Made in Scotland. 😉In incinta palatului am vizitat The King’s Bedchamber si The Queen’s Bedchamber, incaperi frumos aranjate, care chiar te transpun in acele vremuri medievale. Camerele sunt decorate cu tapiserii in care apare unicornul, simbolul regal al puritatii si puterii dinastiei Stuart. Numai cei mai importanti vizitatori si cei mai apropiati prieteni ai familiei regale aveau permisiunea de a intra in acele incaperi. Pentru a iesi in curte, am trecut prin The Queen’s Outer Hall, o sala de asteptare pentru cei care veneau in audienta la regina.Si am ramas profund impresionata vizitand The Stirling Heads Gallery, unde am trecut in revista portretele regilor Scotiei, lucrate artistic pe medalioane de lemn. Timp berechet sa ai la dispozitie pentru a citi fiecare inscriptie, ca sa te bucuri de o plimbare grozava prin istoria regilor scotieni.Am iesit la lumina zilei si, de acolo, din inaltimea castelului, de pe metereze, m-am bucurat de peisajul minunat ce se intinde la radacina stancii; ma aflam pe The Ladies Lookout, privind departe in zare, frumusetea verdelui inconfundabil al Scotiei in cea mai splendida combinatie cu albastrul patat de nori al unei zile perfecte scotiene. Am trecut in revista Grand Battery, marea artilerie ce dateaza de la inceput de secol 18. In fata tunurilor este organizat un mic loc de picnic, cu masute si banci din lemn iar jos in campie se intinde cimitirul castelului, inconjurat de o padure deasa.Si n-am putut sa pierd ocazia de a ma afla in locul cel mai inalt din castel, unde se presupune ca a inceput totul: eram in Douglas Gardens, locul legendelor si crimelor de la Castelul Stirling. Gradina este inconjurata de cele mai vechi cladiri ale castelului, ce dateaza inca din sec. 12.Dupa ce am dezlegat alte mistere care stau bine pastrate intre zidurile groase de la Stirling, m-am plimbat prin Queen Ann Garden, am facut poze si, usor, usor, am parasit inca un castel asezat in inima istorica a Scotiei. Cat de curand urma sa vizitez altul…Programul de vizitare al Castelului Stirling este: aprilie-sept.:9.30-18 si oct.-martie: 9.30-17. Pretul unui bilet este de 14, 50 lire sterline. In incinta castelului exista trei magazine cu suveniruri si o cafenea, numita foarte sugestiv, Unicorn Café. Mentionez ca in prezent, castelul este in grija agentiei Historic Scotland, care se afla sub egida guvernului scotian.Castelul Stirling ramane unul dintre cele mai importante si cautate obiective turistice din Scotia. Este locul incarcat de file crunte din istoria poporului scotian, unde odinioara s-au nascut si si-au trait destinele dramatice regii si reginele dinastiei Stuart, cum a preferat regina Maria a Scotiei sa foloseasca ortografierea frantuzeasca a numelui Stewart. De-a lungul vremii, Castelul Stirling a fost martorul multor batalii dar si o resedinta privilegiata si favorita a Stuartilor care au organizat aici mari sarbatori si ceremonii, de la botezuri pana la incoronari. Castelul Stirling este, alaturi de Castelul Edinburgh, simbolul puterii si regalitatii scotiene, care merita vizitat si cunoscut. Ma bucur ca am avut privilegiul de a le vizita si eu. Mini-vacanta din Scotia urma sa-mi ofere alte surprize, in alte locuri de poveste care se deapana si astazi pe taramurile Scotiei cea plina de farmec si mister.

Va multumesc pentru ca m-ati citit si sper ca impresiile mele sa va fie cat mai de folos cand veti vizita si voi Castelul Stirling, cheia simbolica a Scotiei!

Vacante de vis oriunde si oricand!

Articol scris de Ileana